GUEST ARTIST Joke Raes (1983)

Liquid memories, 2022, plaster, natural pigments, gold, lacquer,porcelain, luster glaze, 26x19x16 cm

Ses dessins, sculptures et installations organiques semblent naître sans effort, mais un regard plus attentif révèle un niveau de détail étourdissant : chaque œuvre est réalisée avec grand soin, ce qui dénote une obsession pour la surface et tout ce qui se trouve en dessous. Son imagerie organique a la profusion visuelle de la forêt tropicale, d’une nature tentaculaire et serpentine où l’homme n’est qu’une espèce parmi des centaines de milliers d’autres – et pourtant elle garde un contrôle total, comme si elle avait emprunté les yeux composés d’une libellule pour suivre sa position exacte, même pendant le vol le plus nerveux. Raes ne s’égare pas dans les lignes labyrinthiques de ses dessins, elle ne semble pas hésiter une seconde à coller des milliers de dents en plastique – ou de crochets, que sont-ils, ces petits bouts de matière industrielle qui s’intègrent parfaitement aux plumes, aux chatons et aux graines ? Tout est clairement structuré, fini en formes qui permettent au spectateur de construire sa propre histoire. Plusieurs thèmes formels peuvent être discernés dans son travail, comme la ligne imaginaire qui divise un assemblage ou un dessin en deux moitiés ou sphères correspondantes. Raes juxtapose souvent l’intérieur et l’extérieur, le remplissage et l’encapsulation, la préservation, l’abri et la dissimulation. Une place de choix est réservée aux formes botaniques imaginatives qu’elle dessine, cire, modèle, tricote et assemble. L’utilisation éclectique et tactile des matériaux par Raes brouille la distinction entre nature et culture – ces concepts s’excluent en fait mutuellement : dans son œuvre, l’homme se dissout dans la nature, tandis que la nature disparaît aux mains de l’homme.

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