GUEST ARTIST Joke Raes (1983)

Liquid memories, 2022, plaster, natural pigments, gold, lacquer,porcelain, luster glaze, 26x19x16 cm

Haar organische tekeningen, sculpturen en installaties lijken moeiteloos tot stand te komen, maar bij nadere beschouwing blijkt een duizelingwekkende gedetailleerdheid: elk werk is met grote zorg vervaardigd, wat duidt op een obsessie voor het oppervlak en alles wat daaronder ligt. Haar organische beeldtaal heeft de visuele overvloed van het regenwoud, van een woekerende, kronkelende natuur waar de mens slechts een van de honderdduizenden soorten is – en toch houdt ze de volledige controle, alsof ze de samengestelde ogen van een libel heeft geleend om zelfs tijdens de meest nerveuze vlucht haar exacte locatie bij te houden. Raes raakt de weg niet kwijt in de labyrintische lijnen van haar tekeningen, ze lijkt geen seconde te aarzelen terwijl ze duizenden plastic tandjes aan elkaar lijmt – of haakjes, wat zijn dat toch, die kleine restjes industrieel materiaal die naadloos aansluiten bij de veren, de katjes en de zaden? Alles is duidelijk gestructureerd, afgewerkt tot vormen die de toeschouwer in staat stellen een eigen verhaal te construeren. In haar werk zijn verschillende vormelijke thema’s te onderscheiden, zoals de denkbeeldige lijn die een assemblage of tekening in twee helften of overeenkomstige bollen verdeelt. Raes stelt vaak binnen en buiten tegenover elkaar; vullen en inkapselen; bewaren, bewaren, beschutten, verbergen. Een prominente plaats is ingeruimd voor de fantasierijke botanische vormen die zij tekent, lasert, boetseert, breit en assembleert. Raes’ eclectische, tactiele materiaalgebruik doet het onderscheid tussen natuur en cultuur vervagen – de begrippen sluiten elkaar in feite uit: in haar werk lost de mens op in de natuur, terwijl de natuur verdwijnt door toedoen van de mens.

In het nieuws: